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取舍之道:供应链管理中的Tradeoffs

[罗戈导读]供应链管理中有2个关键词,其一是平衡,其二是取舍(Tradeoff)。今天重点谈一下取舍的问题

在我的著作《供应链管理从入门到精通》提到了供应链管理中有2个关键词,其一是平衡,其二是取舍(Tradeoff)。今天重点谈一下取舍的问题。

1.取舍的本质是什么?

我们在工作中经常要做一些决策,例如总部下达的任务是降低库存,为了实现这个目标,需要改变现有的库存策略,比方说推迟订单到货日期,和供应商协商取消部分的订单等。这些决策和供应链的其他方面是有相关性的,也就是相互关联的。

相关性分为正相关和负相关。正相关的意思是当一个变量的上升或下降,会引起另一个变量的增长或减少。例如库存下降后,库存持有成本也会减少,这就是正相关;而运输费用或逾期订单却会增加,它们与库存下降是负相关。

理解供应链管理中的取舍,可以帮助我们预见一个决定对企业内外部的潜在影响。当我们想要降低库存时,就应该知道将来会发生的后果。库存少了,难免就会有缺料的现象,造成客户订单不能按时交付,为了快速缓解逾期订单,不得不使用更贵的空运,运费也就上升了。

在做取舍决策的时候,我们需要警惕“局部最优陷阱”,它的意思是仅从局部解决问题,而忽略了整体的利益。在库存过高的情况下,企业自然是要采取行动,例如减少新采购订单的数量,推迟提货,甚至是取消订单。

孟加拉国是全球服装出口第二大国,仅次于我国。在2022年下半年,受到全球经济大环境的影响,欧美客户订单大幅减少了20-30%,大公司例如沃尔玛、塔吉特为了降低库存,取消了已经确认的订单,大量的服装只能堆在孟加拉国服装厂的仓库里。

客户的利益暂时保住了,可是服装厂就惨了,货款收不回来,工厂还要继续开着,只能硬扛。规模小一些的,现金少一点的可能就破产倒闭了。这就是局部最优陷阱。客户有错吗?很难说,大家都是先求自保,然后才会想到别人,人性使然。

当我们懂了一个决策可能产生的后果时,就会思考是否有更好的解决办法,否则就是扑灭了眼前的火,以后还要继续灭火,要找到“一举两得”的妙招,不过这并不容易,需要丰富的知识经验,对流程有深入的理解,以及创新思维能力,甚至是额外的工作量。

2.常见的取舍场景

1)运输和库存

从中国出口到北美主要是通过集装箱海运,到了美国西海岸港口后,通过火车运输到内陆地区,使用卡车完成“最后一英里”的配送,这是常规的线路。

在整个过程中,运输时间具有随机性,由于美国港口作业效率低,火车运输安排不透明,使得全程运输时间可长达2-3个月之久。这对库存的影响很大,因为运输时间是整个前置时间的一部分,时间越长,库存就会越高。

当我们需要降低库存的时候,单纯地依靠延迟原料订单提货不能解决问题,这种方案只是应付了眼门前的难题,没有触及根源。推迟提货意味着没有原料的入库,只有消耗,库存是可以在短期内降低的。

但后续没有原料的补充,很快就会出现缺料的情况,工厂没法安排生产了,工人在厂里无事可做,合理地“摸鱼”。这种情况就是典型的局部最优。库存虽然是降下去了,但产量也损失了,肯定是不可行的。

此时供应链管理者就要想出更好的办法,既让库存下降,又不能缺料,最好的方案是减少运输的时间。

哪些环节的运输时间是可以压缩的?新手对流程和选项不太熟悉,一时间可能没有头绪。有经验的管理者知道向货运代理提出要求,在订舱时就选择速度更快的船或在第一个目的地港口就中止铁路的行程,改为直接用卡车运送给收货人。

当然这些工作不是常规的做法,需要确认、再确认,会增加一定的工作量,却是值得做的。

事情至此已经解决了吗?还没有完全结束。当我们采用快船和卡车直送的方案时,运输费用会相应增加。快船意味着船公司要消耗更多的燃料,增加的费用会分摊给每个发货人。

卡车直送是专车服务,费用肯定要比铁路运送的共享模式高。看来又是一次决策的过程,我们必定是要在库存和运费之间找到一个平衡点,能够符合整体利益最优的方案。这个方案该怎么找?就在我的新书《供应链数据分析和运营》里有答案。

2)本地还是海外采购?

对于品质较为相同的商品,如果本地供应商的价格偏贵,企业就会考虑从成本更低的国家购买。中国在加入世界贸易组织后,我们以更低的制造成本,可平替的品质,灵活的用工政策坐稳了世界工厂的位置。

跨国企业纷纷来到中国设厂或采购商品,这就是低成本国家策略(Low Cost Country strategy)。从消费端看,就是现在的跨境电商业务。中国以前是,现在仍是世界最大的制造和出口国。

中国在2021年出口金额高达3.3万亿美元,约是排名第二的美国的2倍。从低成本国家采购有利有弊,利就不用说了,弊端之一是运输时间长,如前文所述,从中国到北美的运输时间可长达3个月,甚至更久。

久则生变,如果货物仍在运输途中,客户订单被取消了,存货就可能砸在自己的手上,卖不出去了。这是直接的风险。其他的风险还有质量和合规方面的,需要买方对全球贸易有深度的理解和丰富的经验,才能避开所有的坑。

3)仓库、库存和运费

企业需要多少个仓库?每个仓库存储多少个SKU的商品,数量多少?仓库该如何选址?这些问题都需要进行取舍决策。如果我们想要更快的订单响应速度,就会考虑成立更多的仓库,可以覆盖周边的社区,实现更快捷的配送。

这样一来,仓库的总体运营成本就会上升,库存的持有成本会增加,这些费用会体现在商品的单价上面,从而降低价格优势,减少竞争力。可预见的结果是商品销售下降,最后企业会削减仓库的数量,合并一些仓库,库存下降。

供应链管理所有的组成部分,特别是库存、运输、采购和仓储的相关性强调了系统的概念。我们必须同时考虑所有的相关成本,从订单接收到履约交付的端到端流程,才能找到整体成本最低的最优解,这就是取舍之道。

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