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自动化如何改变物流供应链

[罗戈导读]为什么要采用自动化,自动化的趋势如何影响供应链管理?

供应链自动化一般指实施最新技术,以自动化过去手动执行的操作,从而减少特定供应链工作流中人为错误的可能性和减少人类员工重复性劳动。组织的消费者和客户群快速增长,供应链将需要适应更大、更复杂的信息和产品运输方法,而劳动力成本正在上升,未来人口减少,准确和灵活的供应链物流的需求正在上升,这已经不是什么秘密了,所以未来供应链自动化的趋势,已经日趋明显。 

自动化的切入点就是重复性的简单劳动,浪费时间的重复劳动应该归入自动化工作流,而人类员工可以花时间来预测、分析趋势数据和发展与客户的关系。 

采用自动化的好处如此之多,但是BCI最近的一项研究表明,近63%的公司没有使用技术来提高供应链绩效,有点令人惊讶。 

现在我们将讨论为什么要采用自动化,为什么不采用自动化,以及自动化的趋势如何影响供应链管理。 

现状

Ø 相比与没有优化的供应链,优化后的供应链总体成本通常节省15%,库存持有量不到50%,资金周转率快了近三倍。

Ø 最近的一份报告显示,65%的电子商务运营将在其履约中利用自动化机器人。

Ø 自动化存储和检索系统可将订单的准确性提高99%

Ø 目前手动拣货订单可能占拣货的50%以上。 

自动化提高了日常任务的效率和准确性,但对于更高级别和更复杂流程,人力员工仍然是非常必要的。 

概述

供应链很复杂,有点像一个人体生命活动的各个过程。如果是一个鲜活的人体或者动物,估计你也不敢想象手脚心肺肝脏大脑血液这些活动是手动控制的。想象一下,如果你必须手动来控制你的胃消化或肺部处理每一个氧分子,或者保持心脏活动的氧分子,你会多么辛苦,您还能工作吗?还能运动吗?还能和家人一起享受生活吗?幸运的是,你的身体已经对几乎所有任务进行了自动化,您才可以自由放飞自己的身体,除非您年事已高,功能退化严重,可能给您架起吸氧机,或者挂个吊瓶,或者装个心脏支架,这才会人工干预您的生物体“供应链”运行。 

制造和组装供应商生产的产品沿着供应链流转,这些产品被送到仓库,在那里它们被组织和储存,然后它们到达目的地。过程中,专业人员收集和研究与供应链绩效相关的重要数据,以进一步优化整个供应链。 

产品供应链也希望通过自动化实现同样的目标。有些流程,比如拣货和打包,会占用员工很多的宝贵时间,这些宝贵的时间可以用作其他更加宝贵的工作。

 LMA咨询的创始人兼总裁Lisa Anderson,她对供应链自动化的想法是, “无论我们是否加入,自动化都将到来,亚马逊,京东顺丰已经影响了商业环境,(他们已经彻底“搞坏了行情”), 客户期望快速交付、全天候无障碍服务、最后一分钟的更改,并提供创新服务选项,如Amazon Key in Car Delivery。为了满足这些不断增长的期望,同时提高盈利能力和现金流,高管们正在寻求机器人、物联网、人工智能、自动化设备和预测分析等技术,以实现这些目标。” 

供应链常见的问题

供应链总是遭遇中断或者阻碍,最好是在问题出现之前阻止,然而,如果员工把时间花在重复性的任务上,就很难看到问题会发生,如何发生,哪里发生,何时发生。 

以下是供应链目前遇到的一些常见问题: 

Ø 客户期望:如果说航运的价值,那就是客户可以尽快获得他们的产品。现在,我们生活在亚马逊编织的世界中,即使出现任何问题,客户也希望快速、准确地交付优质服务。根据最近的一项调查,近20%的运营商认为波动的客户需求是他们面临的最大挑战。预计这一数字只会上升,消费者需求波动在短期内没有放缓的迹象。 

Ø 紧跟全球市场:最近全球经济都相当混乱,所以,现在供应链流程比正常流程要困难得多,而且在全球范围工作时,供应链运营商必须遵守一系列法规。供应链需要非常灵活,能够快速适应不断变化的全球需求。当未来像当前国际市场一样不确定时,你需要能够迅速改变方向。 

Ø 选择正确的渠道:目前,在考虑供应链的订单和交付渠道时,已经有大量可用选项。供应链必须有能力组织来自各种渠道的订单,而不会放慢速度,不会发生交付错误。拥有足够的数据可见性是另一个关键部分。您需要完全了解供应链的运作方式,以找到满足运营需求的最佳渠道。 

供应链自动化的福利

随着当今市场运营的复杂性不断增加,越来越多的运营商正在采用供应链自动化。供应链管理者一直在寻找提高其供应链效率和准确性的方法。那么,自动化可以如何帮助实现这一远景,它又能起到什么作用呢? 

Ø 更好的客户服务

一旦客户订购了特定的产品,其整个供应链的旅程就开始了。然而,存在一些瓶颈,人力肯定落后于自动化仓库所能完成的任务。例如,员工收到一个通知,通知产品已订购,需要提货。员工需要前往产品,找到正确的物品,将其取出并转移到发货地点。随着供应链自动化,这些繁琐的步骤可以通过几种方式解决。自动化仓库已经开始实施小型拣货和打包机器人,这些机器人可以快速穿过仓库,通过自动化工具找到正确的对象。这些仓储机器人随时待命,不会为了抓取移动的产品而放弃其他任务。而且您的仓库中实现自动化的方法还有很多,而且成本更低。 

例如,一家总部位于马萨诸塞州的公司采用了一种不同的方法,大大提高了生产率。与仓储机器人不同,输送机系统将所有需要在仓库用托盘装运的产品运送至最终目的地。供应链自动化为他们提供了一种选择,使用智能技术来识别需要发货的产品数量,可以完成整个任务的75%。更简单的解决方案是,根本不使用硬件,只需优化拣货、打包和装运路线,您的工人不会在仓库中走低效的路径,也能大大提高整个效率。 

除了拣货和包装,供应链自动化还以其他方式为客户服务。当收到订单时,它会自动触发履行流程,同时向客户提供有关包裹在哪里、何时到达,以及更新他们可能需要的任何其他信息。当你在京东上看着你的发货状态的位置和状态,看看你买的那台奇妙的按摩器何时到货时,你会感谢自动化让你放松,不再焦虑。 

Ø 保护您的供应链

没有人能预知未来,当然,我们也许能够预测并做出一些有根据的猜测,但意外或者惊喜总是不期而遇。突然出现的困难可能会破坏整个供应链,这些类型的问题可能包括严重的风暴导致重要区域断电、制造商起火,战争,政治争端或其他更普通的事情。 

灾难造成的损失也许可以减轻,但与反应速度相关,你收到制造商的问题通知,并能够将其转发给必要的人员,但时间已经被浪费了。 

供应链自动化可以使系统立即对不利条件做出反应。如果制造厂供应出现问题,自动化系统可以立即向另一个合作伙伴订购整体设备或零件或者原材料,而无需在正常的流程一步一步漫步,突然间,当那些关键部件或者原料(您的系统已经订购)在世界其他地方传出价格暴涨消息时,您的供应链为您节省了数十万美元。 

Ø 更新履约状态

仓库是任何供应链的组成部分,但货物和数据的传输同样重要。我们可以聊聊影响供应链运输环节的一些较小的自动化。卡车运输对供应链的运作起着至关重要的作用;毕竟,人们真的想要得到他们支付的产品。许多中小型企业在管理运输方面的供应链时仍然依赖过时的方法,尽管这依然有用,但如果稍加自动化,他们就能达到新的高度。与员工花费时间找出包装的最佳方式、规划最有效的路线、向客户报告运输状态并将正确的卡车司机连接到正确的货物相比,供应链自动化可以简化这一切。一点点供应链自动化可以起到很大的作用:最近的一项研究表明,近25%的供应链专业人员将交付成本列为首要问题之一。供应链自动化可以简化整个运输过程,降低运输成本。不需要一个复杂的团队来了解卡车运输的细节,员工可以将时间花在其他更紧迫的问题上,自动化系统则可以选择最佳路线,并自动向您报告最新状态,位置等。 

供应链自动化局限性

供应链自动化带来了许多好处,但我们的机器人朋友仍然无法在各种重要功能上与人类员工竞争。所以,尽管许多企业都在拥抱供应链自动化,但仍有一些人在静静的等待。 

人类员工相对于机器人的价值:

自动化确实有一些缺点,让我们来看看员工是如何超越机器人的:

Ø 不完整任务

虽然小型机器人在仓储环境中非常有用,但它们远不能完全取代人类员工。在当前的供应链自动化中,仓库机器人在导航环境和抓取正确的产品时高效和准确,但它们缺乏灵活性,如果你需要楼上的东西,则必须由人类员工完成。员工也更适合根据周围的刺激做出实时决策。 

机器人小朋友的一个主要缺点是他们无法进行任何管理,当然,人工智能可以处理特定的工作流程和其他精简流程,但它们缺乏人际关系、正确规划和快速判断的能力。 

供应链自动化是提高效率的一个很好的基础,但你仍然需要人性化才能保持竞争力。人工智能没有能力和客户真正交流和谈判,机器人目前也无法单独完成一个端到端的任务,机器人也无法传递信心,无法传递关切,无法表达温情。在人力资源领域,机器人无法处理需要同理心的事情,比如病假或员工生活中的其他问题。公司总是需要有人来帮助解决棘手的人际关系问题,而机器人离这一点还很远。 

Ø 机器人化成本

一个阻碍运营商供应链自动化的另一个原因是进入成本。成本可能会导致采用率降低。至少,一台新工业机器人的平均成本可能在3万美元到8万美元之间。”。根据RobotWorx的说法,一旦添加了特定于应用程序的外围设备,机器人系统的成本从每台10万美元到15万美元不等。” 

这个价格标签可能会引起犹豫,有人不知道这样一场代价高昂的赌博似乎还不值得。包括使用AI,“人工智能成本也是一个令人担忧的问题。根据一项调查,80%的IT和企业商业领袖希望了解更多在企业中实施人工智能技术的成本;74%的人对在企业中实现人工智能的成本比目前的支出水平高多少感兴趣;69%的人希望了解更多有关人工智能解决方案投资回报率(ROI)的信息。” 

在我们掌握更多关于实施这种技术的成本的数据之前,将会有更多的企业推迟机器人化。一旦此类业务的准确ROI可用,您可以预期供应链自动化采用率将上升。

大多数高管都不想成为新技术的实验对象,因为他们承受不起干扰和风险。因此,随着机器人化和人工智能等新技术的发展,他们开始尝试测试这些技术,并与专家合作,寻找利用这些技术实现改善运营的方法。大多数高管都忙于保持在满足董事会财务目标的同时,他们也了解类似亚马逊的客户期望,他们正在等待这些概念被证明并可实施,然后才加入。现在,有兴趣、试验和小规模实施的明显增加。” 

现在,让我们来看看供应链自动化的未来以及正在取得进展的有趣的趋势。 

自动化趋势

我们已经讨论了供应链自动化如何降低成本、提高速度和提高准确性。然而,技术总是在进步和创新;那么,在供应链自动化领域,你应该关注哪些新兴趋势?我们深入自动化市场,觉得未来几年以下问题值得关注: 

Ø 自动化和劳动力短缺

最近的一份报告显示,劳动力短缺继续加剧。随着电子商务世界继续呈指数级增长,仓库很难找到足够的员工来满足需求。随着需求的持续增长,仓库将继续寻求在劳动力短缺的情况下保持竞争力的方法——引进机器人。越来越多的仓库将转向机器人化,以缓解劳动力短缺带来的压力。尽管如此,一些人认为这只是一个短期的解决方案,公司需要改变招聘,培养和挽留更多的人类员工才能生存。 

Ø 自动卡车运输

由于自动驾驶卡车慢慢进入人们视野,我们才了解卡车运输业也面临着劳动力短缺,在消费者需求不断增长的世界里,供应链如何应对这一问题呢? 

答案是无人驾驶卡车。多家公司正试图进入这一市场,很多人正在测试高速公路上的无人驾驶卡车车队。虽然这项技术仍在开发中,但卡车自动化有望与驾驶员协同工作,以提高驾驶员和道路上其他车辆的车辆控制和安全性。这些自动化包含将大量的卡车运输和驾驶员数据传回管理人员,管理人员再预测和规划更高效的卡车运输实践。 

Ø 改进的机器学习

供应链总是需要和产品一起传输的大量重要数据。为了充分利用这些信息并跟上需求,已经到位的自动化需要能够随着时间快速扩展。无论是适应不断变化的仓库,还是让用户更清楚地了解其供应链,机器都需要能够适应。随着供应链自动化程度的提高,更多的任务将传递给自主流程。在不久的将来,供应链将更接近有生命的有机体,因为随着需求的增减,自动化功能将能够快速适应产品的生命周期。 

或许影响供应链自动化的几个趋势

除了自动化之外,还有其他趋势可以在未来几年在供应链管理领域引起轰动: 

虚拟和增强现实的兴起:当虚拟或增强现实这个词出现时,大多数人都会想到蓬勃发展的VR游戏行业。然而,这项技术除了让你驾驶巨型机器人穿越太空之外,还有其他用处,仓库中的拣货准确性是其中之一。想象一下:一个客户订购了一个产品,然后向一个员工发送了一个通知,告知他们已经准备好开始拣货和打包过程。仓库员工戴上一副增强现实眼镜,立即显示物品的位置和相关信息。如果有复杂的订单,更多信息可以通过可穿戴设备传递,以引导员工找到最有效的路径。这些类型的可穿戴设备还可用于监控员工往返产品的时间,管理人员可根据需要进行调整,以加快进度。 

供应链的广泛数字化:随着消费者基础的不断增长,供应链有望继续向数字化环境发展,以保持竞争力。考虑如何运营一个成功的供应链时,获得供应链的可见性很快成为一个必要的标准,较旧的模拟数据存储方法与随之而来的人为错误一起被抛在了尘土中。在寻找提高供应链效率和准确性的方法时,这座宝贵的数据金矿至关重要,而那些不加入这一潮流的人将被抛在后面。 

机器人流程自动化:供应链自动化不仅仅是工业机器人。当然,仓储、制造和运输都受益于物理机器人、自动存储、检索系统和自动引导车辆,但在端到端供应链自动化方面,还有很多未开发的潜力。为了真正具有弹性,公司需要从软件和物理机器人两方面重新考虑自动化,这些机器人可以完全自动化多个过程。供应链流程自动化是指使用机器人流程自动化(RPA)、智能业务流程管理(BPM)、光学字符识别(OCR)、机器学习(ML)、深度学习(DL)和人工智能(AI)等技术和工具来处理后台任务。这些技术可以跨多个软件平台工作,并可以轻松地自动化关键但耗时的基于规则的任务。因此,当这些任务自动化时,它们可以提高员工的效率,减少错误,并提高客户满意度。这些任务可以是从订单处理、制造、开票、采购、仓储、接收/装运/交付和装运状态等任何任务。  

曾志宏Lucas,北科大毕业,新加坡国立大学MBA,曾服务于GE,Rolls-Royce,JCI,Whirlpool供应链部门,致力于货代行业和国际供应链领域流程自动化,智能化和可视化,AI+软件机器人RPA,以及数字供应链,智慧物流等的推广和传播 (Wechat: 1638881963)。

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