【物流】曾志宏:RPA+AI物流智能化方案、经典案例及主要玩家

[罗戈导读]介绍了RPA+AI技术在物流业应用方案、经典企业应用案例及RPA主要供应商特点余幼时,值得推荐!

RPA(机器人流程自动化)是软件机器人种类之一,也是物流行业应用前景最好的软件机器人。RPA与人工智能结合,带来的物流与供应链解决方案,值得物流业界同仁关注。老朋友曾志宏先生今年一直致力于软件机器人研究,发表了有关RPA的系列文章。本文是作者关于RPA+AI的最新文章,介绍了RPA+AI技术在物流业应用方案、经典企业应用案例及RPA主要供应商特点余幼时,值得推荐!

今天是大寒,大寒来了春天就不远了,春天来了百花香,对于物流,供应链,航运和货代操作的朋友来说,可能百花中最鲜艳的一支就是:AI+RPA。 

每次和别人谈起RPA软件机器人,别人马上就反应:哦,扫地机器人噢,很好用啊,或者说,噢,仓库机器人啊,很fancy啊,也难怪啊,国内中产家庭大多用上了扫地机器人,老婆基本上不叫我拖地了,而硬件机器人在物流仓库、配送设施和履行中心已经司空见惯。事实上,自动化无处不在了。 

然而,RPA 不是物理机器人,而是模拟人类与服务、系统和应用程序交互的软件机器人。软件机器人可以执行诸如将货物详细信息输入运输管理系统 (TMS),自动订舱,自动对账或填写提单(BOL) 等重复性任务。 

物流和货代可能花一天或几天执行这些琐碎的任务,为什么不让机器执行简单的工作,人类可以使用他们的认知技能推动业务发展,或者去客户吃饭喝酒获得更多业务,或者干脆去打球唱歌享受生活呢? 

一、Covid-19疫情如何加速 RPA 的采用

COVID-19 大流行正在加速 RPA采用,当许多企业经历劳动力短缺时,RPA尤其有价值,由于电子商务的繁荣,不断增长的消费者需求和越来越多的订单,RPA对于物流业务帮助更大。 

Gartner预测,到 2022 年,90% 的大型组织将采用 RPA。 

在下面的 Statista 图表是过去五年全球对 RPA 软件开发的投资:从 2017 年的 5 亿美元增加到 2021 年的近 20 亿美元。

Forrester对疫情后自动化技术采用的影响进行的一项全球调查(不同行业的 160 名决策者中)揭示了以下内容:  

80% 的受访者希望通过自动化大多数后台任务来降低运营费用,75% 的受访者希望通过 RPA 支持远程工作,例如消除文书工作和其他重复性劳动。 

二、供应链和物流中的 RPA

物流经理不得不处理不同软件系统(TMS、仓库管理系统 (WMS)、企业资源规划 (ERP) 系统、客户关系管理 (CRM) 系统)以及 Excel 电子表格和纸质文档中的大量数据。显然,有许多单调的复制粘贴和拖放任务需要时间,但不会增加价值。 

工人在执行如此大量的任务时往往会犯很多错误,因为他们很容易分心或疲倦,他们也会觉得很无聊,会无聊到想辞职,找更加有意思的工作。RPA 软件机器人可以减轻员工大部分日常工作的负担,可以7X24小时执行工作。这时,员工有更多的时间来管理异常以及和客户交流沟通。 

三、RPA 对物流公司的好处

专注战略性工作:通过自动化物流管理和日常任务,您的管理团队有机会专注于与客户服务、营销和销售相关的重要战略目标。 

客户会更加满意:物流中的自动化使您可以快速处理订单和交货。因此,客户可以比平时下更多的订单并更快地收到订单。RPA 软件可以帮助您超越客户的期望并满足最苛刻的客户的需求。 

解放创造力和创新能力:借助 RPA 技术,您可以让员工有更多时间释放潜力,释放他们的创新能力。同时,因为工作更加有意思,您的员工将更加忠诚。

 无错误的文档管理:软件机器人通常在提取、输入、创建和处理数据方面达到 100% 的准确性。 

快速开发和部署:为中等复杂度的流程开发和部署 RPA 解决方案所花费的时间比开发独立应用程序和系统要少得多。即使您公司的流程增长,实施越来越多的机器人(有些公司使用超过 50 个),实施是渐进的,不需要立即进行大量投资。

实施 RPA 软件使您的业务环境更加以客户为中心。当您将员工从日常工作中解放出来时,您会很惊诧他们的潜力。 

四、RPA 最适用于以下物流流程:

订单履行:订单履行是一个耗时的流程,许多供应链组织中看起来都一样。软件机器人可以在两分钟内处理一个订单,人类花在同一任务上的 20 分钟。由 RPA 驱动的系统可以接收客户的订单,检查库存,如果订购的产品实际上有库存,则可以通过电子邮件向客户开具发票。因此,公司可以在一个工作日处理更多订单。软件机器人还可以在不同的供应链系统(如 TMS、WMS 和 ERP)之间迁移数据。

装运安排和跟踪:制定可行且准确的装运计划是物流公司职责的重要组成部分,涉及不止一种运输方式的多式联运可能需要比整车运输等更高的准确性。RPA 机器人可以负责货物的调度和跟踪。机器人可以快速填写文件,将订单分配给正确的运输工具,并跟踪从出发地到目的地的货物。 

预约安排:安排与托运人、收件人和承运人的会议也可能是一项繁琐的任务,因为有许多来回电子邮件来确认或拒绝会议要求。您将 RPA 软件集成到您的运输管理系统或堆场管理系统中,以安排会议并及时向所有参与者发送电子邮件。此外,软件机器人可以通知参与者即将到来的会议和状态更新。 

文件管理:物流企业通常需要处理成堆的文件(如提单,箱单,发票,托书等),您可以创建负责从所有传入和传出电子文档中检索数据的机器人。RPA机器人甚至可以打开电子邮件附件、识别文档类型、提取关键信息并将文档移动到公司的数据库中。使用 RPA,无需手动将数据从一个文档重新输入到另一个文档或向托运人、收件人和承运人发送数十封重复的电子邮件。您也可以创建单独的机器人在您的物流组织中执行常规和一致的流程。您甚至可以通过人工智能 (AI)或机器学习 (ML) 让它们变得更聪明。这些技术可以将您的机器人转变为语音助手或聊天机器人,它们可以自己做出某些决定,例如向不满意的客户发送额外的解释性电子邮件。 

五、RPA 真实示例:

许多先进的物流企业已经从RPA软件机器人中获益。 

RedwoodLogistics是一家第三方物流 (3PL) 公司,正在使用 RPA 自动化以下流程:

  • 从电子邮件中检索文档

  • 更新多个软件系统中的状态

  • 跟踪和追踪货物

  • 发送异常通知

  • 确定货物的预计到达时间 (ETA) 

在实施 RPA 技术之前,RedwoodLogistics 员工必须手动跟踪数千个月度发货。这个过程非常耗时,并且没有为公司增加价值。手动的管理也容易出错,例如,如果包裹在途中丢失,管理人员必须采取应对措施来处理问题。 

RPA 使公司的经理能够为客户提供完整的货运可见性,从而腾出劳动力来处理更多与客户相关的任务,有助于提高物流运营的效率并提高客户满意度。 

采用 RPA 为 RedwoodLogistics 带来了以下成果:

  • 采用后 24 个月内收入增加 55%

  • 每月出货量从 3,500 件增加到 12,000 件以上 

PITT OHIO是一家运输公司,在美国中西部和大西洋中部地区提供零担、卡车和其他供应链解决方案,该公司的客户服务代表 (CSR) 必须手动处理许多客户请求,手动登录每个系统,将货运详细信息重新输入多个软件系统。  

RPA 软件的集成帮助公司实现了大多数手动业务流程的自动化。软件机器人现在可以从收到的电子邮件中提取货运详细信息,并在几分钟内将它们添加到公司的所有系统中。 

PITT OHIO 凭借物流自动化系统获得了以下成果:

  • CSR 的生产力提高了 95%

  • 100% 准确的发票创建

  • 100% 消除 CSR 执行的常规流程 

蚂蚁必达是“上海大微”旗下以数字货代为核心的在线综合服务平台,是一个正在数字化转型的国际货代企业,大微国际已经成功落地了三个RPA项目。

  • 机器人港区计划:以前一个人至少花六小时,部署机器人后,每天一小时,解放了一个员工。

  • RPA智能识别和提交检疫证书:以前每天最少7小时工作,机器人实施后,只需2小时,解放一个全职员工。

  • 处理缴税通知书:以前4小时工作,机器人可以完全自动化,完全节省了一个FTE。 

MKS是全球最具创新顶级航运企业之一,他们已经成功实施了好几个RPA机器人项目:

  • 开发的Milestone Tracking系统,使用机器人查询船公司,各港口和海关数据,实时更新给客户,并推出形象化的轨迹和路线,使用接口,订阅和网页的方式推出,极大改善客户体验,在供应链可视化前进一大步。

  • MKS引进的银行水单识别方案,合作伙伴自动识别数十家银行水单格式,合作伙伴结构化水单内容数据,发送给MKS,MKS处理后自动发送给财务和销售,对客户付款状况了如指掌,完全消除了“催款”的烦恼。

  • MKS和合作伙伴开发的托书识别系统,合作伙伴自动识别托书内容,提取数据,录入系统

MKS由于实施这几个RPA软件机器人项目,节省20个FTE, 还大大改善客户体验,进一步巩固了全球数字化航运领头人的地位。 

在 Redwood Logistics,PITT OHIO,蚂蚁必达和MKS的案例中,RPA 的采用带来了巨大的生产力提升。为了获得类似的结果,您不必一次将组织中的所有手动流程自动化。即使一些独立流程的机器人也可以发挥作用并提高您的员工和客户满意度。  

六、现成的 RPA 解决方案的优缺点

RPA 领域的顶级玩家是 UiPath、BluePrism、Automation Anywhere 和 Kofax,但也有一些专门针对物流领域的RPA 解决方案。我们将分析三个机器人流程自动化供应商。

1、Shipamax :

Shipamax 提供具有 AI 功能的智能自动化软件,可自动将数据输入到货运代理的 TMS 或 ERP 系统中。例如,Shipamax 的软件解决方案可以从电子邮件中提取数据并立即将其传输到 ERP。

优点:

  • 可以从电子邮件、电子邮件附件、扫描件和照片中提取数据

  • 能够处理大量的专业物流文件

  • 人工智能和机器学习技术的集成

缺点:

  • 仅用于与数据输入相关的物流流程的自动化工具

  • 需要内部 IT 部门处理与 Shipamax 不支持的内部系统的集成

  • 仅满足货运代理的需求

  • 没有免费试用,只有预订免费演示的可能性 

2、 RPA Labs

RPA Labs 是面向航运和物流服务的全方位服务 RPA。该公司提供三种类型的机器人:聊天机器人、文档机器人和工作流机器人。每种机器人类型都有子类别,可以根据特定物流公司的需求进行定制。RPA Labs 还为物流领域的各种行业提供服务,例如货运、多式联运、3PL 和货运代理。

优点:

  • 功能广,包括数据输入、货物跟踪和发票

  • 每个软件机器人都有一个带有物流术语的嵌入式库,可以快速处理特定的供应链数据 

  • 用于各种物流目的的软件机器人目录

  • 无需内部技术支持来维护机器人

  • 借助 AI 和 ML 技术执行更智能的任务

缺点:

  • 仅具有有限定制能力的预构建和预训练软件机器人

  • 没有免费软件试用的可能性(解决方案的价格取决于请求的软件机器人的数量)

  • 机器人目录提供了 20 多个机器人,但这可能不足以满足大中型物流组织的所有需求 

 3、Gleematic人工智能

Gleematic AI 借助 RPA、AI 和 ML 技术为物流行业提供软件解决方案。Gleematic还服务于其他一些行业,但物流仍然是其重点。它提供多语言文档处理软件以及高效的订单和发货处理解决方案。Gleematic 软件机器人可以通过编程来实时监控数据,并为操作员提供所有更新的及时通知。

优点:

  • 涵盖从准确运输到无差错文档和库存监控的广泛物流业务需求

  • 通过图像识别和文本分析技术增强

  • 预测能力(例如旺季的库存补充预测)

  • 获得免费试用的可能性

缺点:

  • 即使您不需要公司提供的所有服务,年费也是 1,332 美元

  • 根据用户评论,Gleematic AI 在处理带有手写文本问题较大

  • 可能需要内部 IT 团队的支持和维护以启用更高级的功能(例如,将 Python 脚本嵌入系统以提高性能) 

4、DocuAI 上海趋研科技

DocuAI 趋研科技是专注与国际货代和航运的AI+RPA开发商,针对行业特点,DocuAI整合RPA和AI识别技术,开发了托书录入机器人,货物/订单跟踪机器人,提单确认机器人,订舱机器人,排计划机器人,进港查询机器人,舱单录入机器人,查询机器人,随附单据比对机器人,报关草单机器人,订拖报跟踪机器人,证书提交机器人,报关单审核机器人,核注清单录入机器人,检验证书录入机器人,商检机器人,报销机器人,对账机器人,银行水单机器人等等

优点:

  • 涵盖所有海运货代和报关的全部流程

  • 具备AI图像识别和文本分析技术增强

  • 已经开发近百家国际货代数十种场景,上百个机器人

  • 为客户提供定制化开发

缺点:

  • 根据用户评论,DocuAI处理手写文本有问题

  • 各种特制模板开发周期较长

  • 免费试用SaaS版本还在开发过程当中 

如果以上针对物流的RPA仍不能满足需求,请看其他通用RPA:

  • UiPath 和 BluePrism 相当昂贵,BluePrism 比 UiPath 更贵

  • BluePrism 的界面有点过时,而 Kofax 的界面不太友好 

  • 处理大文件时 UiPath 经常崩溃

  • BluePrism 的用户认为该系统缺乏实时数据处理的灵活性

  • UiPath 的用户认为软件应该有更多的认知能力,让他们的软件能够准确处理扫描的图像 

在对现成解决方案的所有优缺点进行了令人生畏的分析之后,您可能会认为构建自定义 RPA 解决方案可能是一个较好的选择,以下是有关定制RPA软件更多信息。 

七、开发定制 RPA 软件时要考虑的事项

与成熟RPA软件解决方案相比,开发自定义RPA 可能需要更多的时间和金钱。但是,如果您一定需要自有解决方案的的灵活性和适应性,如果您确实需要开发自己的软件机器人,这是几个简单的步骤。 

第 1 步:为采用 RPA 设定明确的期望

仅仅因为它很流行就选择 RPA 是不明智的,确定您希望使用此类软件实现的目标,并考虑它是否适用于您的业务需求和常规工作流程。RPA 解决方案旨在优化您的业务流程并提高员工的效率。所以从小事做起,一开始只实施一两个机器人来执行最简单的任务,看看这个软件是否适合你。 

步骤 2. 定义您想要自动化的流程

分析哪些手动和基于规则的流程在您的公司中是最耗时和最繁重的。首先将它们自动化以获得快速而切实的结果(就像 Redwood Logistics 所做的那样)。为了帮助您选择正确的自动化流程,您可以问自己以下几个问题:

  • 这是一个什么样的过程?识别组织中耗时且单调的核心流程,例如报告生成、订单处理、货运跟踪以及文件夹和文件管理。

  • 这个过程是基于规则的吗?简单地说,基于规则的过程可以称为“如果”语句,意思是“如果 X 发生,那么做 Y”。某个动作触发下一个动作(依此类推),直到该过程完成。

  • 过程有多复杂?通过人类完成过程所采取的步骤来定义过程的复杂性。基本上,如果您的员工必须打开多达四个系统或应用程序并执行少于 50 个步骤,那么这个过程将被认为是很小的。如果一个流程需要超过 50 个步骤和四个以上的应用程序或服务,那么它就是一个中等复杂度的流程。大型流程需要四个以上的应用程序和 100 多个步骤。

  • 操作员是否经常需要管理此流程的异常情况?您可以概览您的员工如何处理日常流程,并了解这些流程的某些异常发生的频率。通过这种方式,您将定义哪些流程即使在自动化时仍需要大量人工干预,哪些不需要。 

 步骤3:是否考虑在未来使用AI 和 ML 增强您的软件

普通的 RPA 软件可能相当简单且有限。通过 AI和 ML 功能增强它为您的公司打开了更多机会。例如,此类授权软件可以处理手写文档、分析图像和照片、回答客户的查询并减轻您支持团队的负担。您可以立即选择使用 AI 和 ML 技术构建 RPA,甚至无需等待未来的软件更新。

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