快递老大哥的复兴之路

[罗戈导读]12月25日,申通正全面迁上阿里云,成快递公司全面上云第一家。

今年5月,申通在年中会议上正式提出“复兴申通”,要重回高光时刻。其中,对IT系统的改造或成申通复兴的重要一环。罗戈网·物流沙龙也通过申通年报得知,未来3 年申通将投入10 亿元研发经费重塑申通技术,搭建申通快递“云计算、大数据、人工智能”数智运营平台、智慧经营平台、智能决策平台、数字后勤平台、全链路数字化操作平台,通过技术赋能,全面提升科技支撑力,做到运营数字化、操作一体化、决策智能化。 

通过整理,我们发现,今年上半年申通的研发费用同比增长444.9%。很明显,曾经的快递老大哥申通如今正在科技应用的投入上奋起直追。 

快递老大哥的IT转型之路

近几年申通的科技能力相对其他家而言并不出众,特别是整个技术体系、技术人员投入方面,大家可能会疑惑,基础技术能力需要一个长周期的建设时间,三年10亿元研发经费的投入就能加速让申通将曾落下的科技功课补上吗?

对此,罗戈网·物流沙龙深入了解了下申通IT转型的经历。

快递网络加盟的业务模式决定信息系统的构建主要在三块,总部管理和网点管理以及全链路服务质量。在早期,与很多同行一样,申通采用外包承接的方式运作其信息系统。直到2016年整个行业的竞争开始加剧,讲究规模效应的快递行业凸显出技术和数据是业务精细化运作的必要条件,申通开始走上技术自研的道路。

但技术自研“路漫漫其修远兮”。 

从内部看,大多加盟快递企业现有系统是基于较为传统的架构进行构建的,业务的高速增长导致数据量膨胀无法支撑,比如订单系统只能保留3~6个月的数据查询,对历史数据都无法进行在线搜索,也难以满足邮政局排查更长周期数据的需求。 

尤为重要的是,基于传统架构的数据孤岛效应明显,导致信息不能共享,难以对半年以上的历史数据进行分析,业务模式创新受阻。 

从外部看,快递行业的竞争极为激烈,包裹流转是一个人工实操过程,未来如何借助数据技术和IoT等技术提升效率已经成为核心议题。 

基于此,近两天的一则刷屏消息——“申通正全面迁上阿里云,成快递公司全面上云第一家”,让业内人士发现申通可能找到了技术归路,“云”正是突破传统架构难以支撑快递数据量膨胀、数据孤岛以及加速利用新技术的最佳途径。

“加速补齐”技术短板

申通技术总架构师醉易表示,申通选择全面上云,不只是变革基础架构,更是变革研发模式,是一个顶层设计的事情。

“当时申通大数据体系的建设是一个刚刚起步的过程,“上云”能快速补齐技术短板,稳定的基础架构,大数据计算能力以及云边端一体化研发是申通技术借助外力进行快速补全的重要考虑因素,而这个外力恰好是阿里云。”醉易解释。

据悉,上云过程中,申通对云服务供应商开展了梳理、设计、验证和切换等环节在内的全面选型考察,且菜鸟网络的基础架构及物联网能力同样构建在阿里云上,业务贴合度上不需要有太多顾虑,申通最终选择全面迁移至阿里云。

今年5月,申通率先将其量级较大的数据采集和数据计算业务——订单平台、巴枪平台和时效系统迁上阿里云,日处理订单量近3000万。

通过这三个系统的“云”配合,基于阿里云的实时和离线计算引擎的能力,今年双11,申通对其包裹流进行了全链路指标的实时监控,包括分拨中心或网点的揽收入率、签收率、积压包裹量等方面,帮助申通决策组及一线管理者及时发现及指导指标落后的问题,拿下了包括“揽收率、签收率、服务质量综合得分”等在内的多项服务指标行业,通达系第一。此外,与各家快递企业Q3业务量对比,今年申通的增速也是最快的。

在“云上”,申通在突破以往技术瓶颈的同时,还欲借助“云”推动其内部技术创新。

醉易坦白道:“申通的研发运维体系产品化能力是不足的,在云下环境整个应用创建,都是靠研发和运维手工操作;云化不只是享受云基础设施红利的结果,更重要的是基于云原生架构去构建应用让`业务研发`专注于`业务研发`,面向业务痛点解决问题,提升研发效能。”

因此,申通梳理其现有技术体系里面广泛使用的基础技术产品,同时结合阿里云的云效、监控等产品集成一整套研发运维平台。此外,“云”在一定程度上也打破了传统IT团队的界限,实现研发从线下到线上的全链路交互,“未来,运维团队除了承担线上保障的责任,还会将更多精力投入到研发支撑工具的创新上”。

据了解,申通将“上云”拆分成三个关键阶段。

第一阶段:今年5月到11月, 将数据枢纽的上游写入主系统迁移上云。除了三大核心系统的“上云”,在近几个月,申通依托阿里云,欲面向业务痛点构建其数智化解决方案。如申通的数字化场站项目,正将阿里云的大数据、IoT、人工智能等技术基础设施能力融入其传统的分拨中心,分解包裹运力,对其人、机、车、货、场进行创新,将大大提升各转运中心的操作效率。

第二阶段:今年11月到明年6月份,申通将依赖数据枢纽的业务迁移上云。

第三阶段:直至明年9月底,申通全部业务将迁移上云。“全面上云是技术战略,需要自上而下的决心,然后动员全体力量来完成”。

快递龙头们绕不开的课题

今年快递行业让人瞩目的事件不外乎是今年年中,在主要“产粮区”——义乌打响的价格战,单价低至一元,刀刀见血。随后,这场恶仗开始延伸至下沉市场,行业从蓝海刷到红海,加速行业洗牌,一线快递企业流血应战,二三线快递公司被打得奄奄一息,二三线市场份额逐步流向一线快递企业。

因此,今年1-11月份快递品牌集中度指数CR8创新高,达82.3,同比提升1.0。

而精细化管理无论是对于处在价格战阶段、还是未来竞争阶段的快递龙头企业来说,都是一个绕不开的课题。同时,随着企业业务量的不断攀升,未来迎接快递业的是每年600亿件、700亿件甚至千亿件的快件量,依靠人力显然不能达到,而且成本会越来越高……行业竞争的“潘多拉魔盒”被打开,快递行业数字化、网络化、智能化的维度竞争逐渐拉开大幕,在管理提效上对新科技的应用成为各大快递企业的押注。

而从“0到1”的一步步技术沉淀或许赶不上这个时代快速发展的要求,如今申通作为首个将全面上云、正快速补齐技术短板的快递企业,可能已为行业指明了方向。

工信部在《推动企业上云实施指南(2018-2020年)》中明确表示,云计算是信息技术发展和服务模式创新的集中体现,是信息化发展的重大变革和必然趋势。

阿里云智能事业群总裁张建锋也曾进一步介绍,云计算作为一项新兴技术,经历10年发展已在关键技术和应用规模上全面超越传统IT。全面上云的拐点到了,上云后综合成本下降一半,稳定性有10倍以上提升,安全性更是提升50倍。

在云计算技术下,作为全球第三、国内第一、目前平台上已全面迁移上万家企业IT系统的阿里云,也正在加速千亿件“云”包裹时代的到来。

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